Tropas de Élite

El Batallón Sagrado de Tebas

LeuctraEl Batallón Sagrado (en griego Hieròs Lókhos) fue una de las unidades de combate más prestigiosas de la Antigüedad. Esta tropa de elite, creada por el aristócrata tebano Górgidas en el 378 a.C., fue decisiva en la guerra contra Esparta y en la ascensión de Tebas como potencia hegemónica en Grecia. Pese a sus indudables logros en el campo de batalla, lo que más llama la atención sobre el Batallón Sagrado es su curiosa composición: 150 parejas de amantes (300 hombres) unidas por votos sagrados y determinadas a luchar por su patria con la motivación extra de defender la vida de su pareja. Considerados “invencibles” por sus enemigos, los hombres del Batallón Sagrado tuvieron un final épico, a la altura de su leyenda. Tras ser derrotados en la Batalla de Queronea por Filipo II de Macedonia, los 300 hombres del Batallón Sagrado, rodeados y sobrepasados ampliamente en número por sus enemigos, rehusaron rendirse y, orgullosos hasta el final, combatieron hasta acabar todos muertos. Unidos en la victoria y en la derrota, en la vida y en la muerte.

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Tiger Force en Vietnam, 1965-1969

La Tiger Force (fuerza de combate Tigre) fue una unidad de élite del ejército estadounidense creada para combatir a las guerrillas comunistas del Viet Cong en las junglas de Vietnam. Su alto nivel de entrenamiento y sus tácticas anti-guerrilla permitieron obtener a la Tiger Force numerosos éxitos en un terreno hostil en el que las unidades convencionales del resto del ejército norteamericano se veían superadas por las tácticas guerrilleras del Viet Cong, siendo incapaces de encontrar al enemigo y derrotarlo. Su uniforme con rayas de tigre negras se convirtió en sinónimo de muerte para sus enemigos, ya que, al igual que los tigres, estos soldados aparecían de la nada para atacar a sus presas. Sin embargo, el buen nombre de esta condecorada unidad se vio enturbiado en 2003 a raíz de una investigación periodística que desveló varios crímenes de guerra cometidos durante la guerra. Entre ellos la costumbre de algunos de los hombres de la Tiger Force de llevar collares elaborados con orejas enemigas, al más puro estilo de Dolph Lundgren en la película “Soldado Universal”. Sea como fuere, nadie puede negar que la Tiger Force fue una de las mejores unidades de combate de la Guerra de Vietnam.

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Patos Salvajes: Mercenarios Occidentales en el Congo, 1964-1967

Mercenarios en el CongoLos mercenarios occidentales tuvieron un papel muy destacado en los conflictos bélicos que sacudieron el Congo durante los años siguientes a su descolonización. Su fama y el romanticismo de sus vidas, reflejado en diversas novelas y películas como “Patos Salvajes”, esconden sin embargo una realidad muy distinta. La mayoría de estos hombres carecía de ideales o ética, y solo les movía un interés: el dinero. En una joven África, sacudida por las guerras de descolonización y en la que los ejércitos de las nuevas naciones emergentes eran poco más o menos que hordas de milicianos mal armados, los mercenarios eran, curiosamente, los únicos militares profesionales, y, gracias a su veteranía, podían incluso alterar el curso de una guerra. Los mercenarios, en definitiva, eran héroes a sueldo.

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Carros de Combate Soviéticos, de la Guerra Fría a nuestros días

Durante la denominada “Guerra Fría”, la Unión Soviética disponía de miles de carros de combate preparados para avanzar en masa contra los países de Europa Occidental y su principal aliado: EEUU. Esta amenaza desapareció con la caída de la URSS, pero los viejos carros de combate soviéticos siguen aún equipando hoy en día a los ejércitos de un gran número de países. Por otro lado, dada su gran difusión, los carros de combate soviéticos han participado en la gran mayoría de guerras que se han desatado desde la segunda mitad del siglo XX, lo cual ha permitido evaluar sus capacidades en combate sobre todo tipo de terrenos y climas, y frente a todo tipo de enemigos. Sin embargo muchas de las opiniones actuales sobre el armamento soviético son denigrantes, se basan en la hipocresía y responden a intereses políticos (superioridad occidental) y económicos (venta de armas). La tarea de un historiador es contar la verdad sin meterse en opiniones políticas, y la verdad es que en su época, los carros de combate soviéticos eran los mejores del mundo en relación calidad/precio. En este artículo pretendo reivindicar la validez de aquellos formidables carros de combate analizando de forma breve sus modelos más representativos y más vendidos a otros países: el T-55 y el T-72.

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Sturmtruppen: tropas de asalto alemanas 1914-1918

sturmtruppen-2Las naciones imperialistas europeas entraron alegremente en la Primera Guerra Mundial, 1914-1919, buscando obtener mediante el peso numérico de sus intrincadas alianzas una rápida victoria sobre sus rivales. Pensaban en una repetición de las tácticas usadas durante las Guerras Napoleónicas: destructores bombardeos de artillería, cargas de caballería y audaces movimientos de flanqueo. Pero a los pocos meses de estallar la guerra, las cargas de caballería se toparon con el alambre de espino y el mortífero fuego de ametralladora. La Primera Guerra Mundial, lejos de ser una guerra de movimiento se convirtió en una feroz guerra de trincheras, similar a las guerras de asedio medievales. Miles y miles de jóvenes eran enviados a la muerte en absurdos ataques masivos contra las trincheras enemigas. Los Sturmtruppen o Tropas de Asalto, nacieron de la necesidad de abrir brecha en las intrincadas defensas enemigas y su génesis revolucionó totalmente la táctica de la época.

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El Ejercito Soviético durante la Segunda Guerra Mundial

El Ejército Soviético durante décadas ha sido infravalorado en su papel en la Segunda Guerra Mundial, su imagen era la de torpes y harapientos combatientes que solo consiguieron derrotar a los alemanes merced a su enorme superioridad numérica. Esta imagen fue creada durante la “Guerra Fría” por historiadores y periodistas occidentales, cuyo fin era desprestigiar y minimizar el potencial bélico de la URSS. Además, muchos generales alemanes, incapaces de asumir su derrota, justificaban ésta únicamente por la “imparable” superioridad numérica de la URSS. Pero esa imagen es parcialmente falsa, cuando hablamos del Ejercito Soviético habría que diferenciar entre el Ejercito Soviético de 1941, el de 1942-43 y sobre todo del de 1944. El de 1941 era un ejército con numerosos problemas y deficiencias a todos los niveles, pero, tras resurgir de sus cenizas en 1942, se convirtió en 1944 en uno de los ejércitos más poderosos del mundo, con un alto nivel de entrenamiento, equipamiento y sobre todo potencia de fuego. El fin de la confrontación ideológica de la “Guerra Fría” y el surgimiento de una nueva ola de historiadores “científicos” están ocasionando que hoy en día por fin se otorgue al Ejército Soviético el relevante papel que verdaderamente tuvo en la derrota del EJE.

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Francotiradores Soviéticos, 1939-1945

Los francotiradores soviéticos fueron uno de los factores más influyentes en las batallas de la “Gran Guerra Patria”, denominación soviética para la invasión nazi que sufrió la URSS durante la Segunda Guerra Mundial. Los “snipers” soviéticos fueron toda una amarga sorpresa para las tropas alemanas, que sufrieron en carne propia la letal precisión de estos hombres, que abatían diariamente a decenas de soldados y oficiales nazis. Pero el mayor aporte de estos soldados de élite fue su contribución al fortalecimiento de la moral del Ejercito Rojo, la propaganda comunista supo crear héroes legendarios de estos tiradores de élite, héroes que todos los demás soldados deseaban emular, héroes que hacían perder el miedo a los campesinos y obreros soviéticos que, sin apenas instrucción militar, debían hacer frente a los altamente eficaces soldados alemanes. En este articulo hablare sobre los mejores francotiradores y su contribución a la victoria soviética.

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Los Tigres Voladores, 1941-1942

Los Tigres Voladores (Flying Tigers) fueron una unidad de mercenarios estadounidenses que bajo el mando de Claire Lee Chennault combatieron para la China nacionalista de Chiang Kai Chek contra los invasores japoneses, tras el estallido en 1937 de la guerra entre China y Japón. De una unidad de mercenarios legendarios pasaron en 1942 a formar parte de la flota aérea norteamericana influyendo decisivamente en la Segunda Guerra Mundial. Los Tigres fueron una de las mejores unidades de pilotos de la guerra, volando con aviones desfasados y sin apenas repuestos, derrotaron a modernas flotas de aviones japonesas que les superaban en proporciones de 20 a 1 y ayudaron a impedir la caída de China. Nunca antes tan pocos hicieron tanto.


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La División Azul

A raíz de la invasión de la Unión Soviética el 22 de Junio de 1941 por parte del ejercito alemán y al grito de ¡Rusia es culpable! Una multitud de jóvenes españoles pertenecientes a Falange Española (FE-JONS) se presentó voluntaria para formar una división española que combatiría en Rusia durante la Segunda Guerra Mundial al lado del ejército alemán: La División Azul. Su historia es la historia de una cruzada española contra el comunismo soviético enmarcada en la Segunda Guerra Mundial. En el frente ruso la división azul demostrará grandes cualidades militares, de heroísmo sin límites y de sacrificio, pero su sacrificio será en vano y la división pasará al olvido.

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Los “Chindits” de Wingate en Birmania, 1942-1944

“Chindits” es el termino usado para denominar a los soldados de la 77ª Brigada India, encargada de realizar operaciones especiales tras las líneas japonesas en Birmania. Creados y dirigidos por el general británico Wingate, fueron una de las tropas con más fama en el teatro de operaciones del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Los Chindits harían la vida imposible a los japoneses luchando en un terreno donde nunca antes habían combatido los occidentales; la jungla.

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