Historia Moderna y Contemporánea

Garibaldi en América, segunda parte: Uruguay 1841-1848

Garibaldi 1861Tras sus aventuras en Brasil, en las que comenzó a forjarse como líder revolucionario, actuando como corsario, y oficial del ejército, al servicio de la República de Río Grande del Sur, Garibaldi se encaminó, en 1841, a Uruguay, en busca de nuevos horizontes. En aquellos momentos, el país estaba inmerso en la denominada Guerra Grande (1839-1851), un conflicto civil entre los blancos del ex presidente Manuel Oribe, y los colorados de Fructuoso Rivera, el nuevo presidente, al que Garibaldi decidió apoyar, ofreciéndole sus servicios como mercenario. Entre 1842 y 1848, Garibaldi combatirá por mar y tierra en este arduo conflicto, obteniendo, con sus victorias y derrotas, una gran experiencia como líder militar, que, a la larga, le sirvió para retornar a Italia ya como todo un veterano, y dar comienzo a su lucha por la independencia de su país. La forja de América convirtió a Garibaldi en el gran líder que fue posteriormente: el “Héroe de los dos Mundos” (el viejo y el nuevo).

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El Desastre del 98: la guerra entre EE. UU. y España

caricaura-guerra-de-cubaEl desastre del 98 es el nombre con el que se denomina la pérdida por parte de España de sus últimos territorios en Asia y América, tras ser contundentemente derrotada, en el año 1898, por una potencia emergente, y con ganas de expandirse internacionalmente, como era los Estados Unidos de América. La humillante derrota causó en España un gran descontento y dio lugar a la aparición de una visión cultural muy crítica con la política y la sociedad del país. Por desgracia, los territorios que buscaban independizarse de España y que fueron “liberados” por EE. UU. no llegaron a alcanzar la libertad, sino que, en la práctica, tan solo cambiaron un amo por otro.

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Garibaldi en América, primera parte: Brasil 1836-1841

Giuseppe Garibaldi es uno de los personajes más importantes de la segunda mitad del siglo XIX. Su genio militar y su liderazgo fueron vitales para que se consumara el proceso de unificación de Italia en un único reino. Sin embargo, este gran éxito tiende a eclipsar la importancia de las acciones que protagonizó Garibaldi, durante su juventud, en América del Sur: apoyando las causas independentistas de los estados brasileños de Río Grande del Sur y Santa Catarina, y, posteriormente, combatiendo en la denominada “Guerra Grande” de Uruguay (1838-1851). Los duros combates, por mar y tierra, en los que allí participó, contribuyeron en gran parte a forjarle como líder y guerrero. La experiencia política, y sobre todo militar, que Garibaldi adquirió en América del Sur, le serviría para conseguir finalmente, tras largas y arduas guerras, la independencia y unificación de Italia: un legado imperecedero. Marino, soldado, político, revolucionario, aventurero,… Garibaldi fue, sobre todo, un viajero eterno en busca de la libertad.

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Guerra de Independencia Española, 1808-1814

La Guerra de la Independencia Española fue una rebelión armada del pueblo español contra el monarca francés José Bonaparte, impuesto en el trono de España por su hermano, el poderoso Napoleón Bonaparte. A su vez, esta rebelión esta enmarcada en el seno de la denominada “Guerra Peninsular”, la campaña militar británica contra los ejércitos franceses que ocupaban Portugal y que después se extenderá a España. El nacionalismo español inventó la teoría de que el ardor guerrillero español derrotó a los franceses y liberó España de las ideas revolucionarias y anticatólicas importadas de Francia. La triste realidad, es que España era incapaz de liberarse sola y si se liberó del dominio francés fue gracias a la intervención británica y a las excelentes dotes defensivas del general Wellington. Por desgracia, el rey depuesto por los franceses; Fernando VII fue uno de los peores reyes de la historia reciente de España. Sin duda, José Bonaparte fue mejor rey que él, y su breve paso por el trono español permitió la entrada de las ideas liberales y progresistas que cambiaron la anticuada, ultracatólica y conservadora España para siempre.

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Florián Geyer, 1490-1525

florian-geyerFlorián Geyer fue un noble caballero alemán, famoso por su pericia con las armas, por su excelente trabajo como diplomático y mediador, y sobre todo, por convertirse en un famoso héroe popular de Alemania, tras su participación en el conflicto revolucionario alemán denominado como “Guerras Campesinas” (1524-1525). A diferencia de la mayoría de nobles alemanes, Geyer decidió usar su posición como noble, su experiencia militar y su riqueza personal para defender la Revolución Campesina que pretendía acabar con los terribles abusos que sufrían los más pobres por parte del clero y la nobleza del Imperio Germánico.

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La Guerra de Sucesión Española, 1701-1713

La Guerra de Sucesión Española fue un conflicto dinástico español que se inició tras la muerte sin descendencia del rey Carlos II de España. El trono de España correspondía a Felipe V de Borbón, nieto del rey francés Luis XIV, pero el miedo de muchas potencias europeas a una unión dinástica entre Francia y España generó que apoyaran al archiduque Carlos de Austria en sus pretensiones al trono español. El conflicto dinástico se convirtió en una feroz guerra internacional que decidiría para siempre los destinos de toda Europa. Este conflicto marcó el punto final para España como potencia hegemónica en Europa, convirtiéndose a partir de entonces en una potencia de segunda fila. El conflicto sucesorio se convirtió además en una verdadera Guerra Civil entre la Corona de Castilla y la Corona de Aragón, que se saldó con la perdida de los históricos fueros aragoneses y catalanes.

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Piratas y Bucaneros famosos de los siglos XVII y XVIII


A mediados del siglo XVII, el progresivo declive del Imperio Español y el establecimiento de colonias en América por parte de potencias enemigas, como eran Francia, Inglaterra y Holanda, convirtió al Mar Caribe en un nuevo campo de batalla, en el que corsarios y piratas serán los principales protagonistas. Atacar los barcos y colonias españolas se convirtió en un prospero negocio, y por ello, la piratería fue aumentando exponencialmente, hasta convertirse en una verdadera plaga. La llegada de la Paz de Utrecht, a comienzos del XVIII, dejo a los corsarios sin trabajo. Sin embargo, la mayoría renunció a desmovilizarse y decidió continuar con sus actividades. Aunque a partir de entonces, los piratas ya no atacarán las colonias españolas, mucho mejor fortificadas, sino que su objetivo serán los grandes y ricos mercantes que seguían las nuevas rutas comerciales entre Europa, África y América (el denominado “Comercio Triangular”). En esta época surgen piratas míticos que lograron grandes hazañas y riquezas, pero que casi siempre sufrieron un trágico fin. El ataque indiscriminado al comercio internacional propició que las grandes potencias se unieran finalmente para acabar con la piratería. El apogeo de la piratería marcó también su fin. Pero los denominados “reyes del mar” nunca serán olvidados gracias a las leyendas de sus fabulosos tesoros y las hazañas míticas que realizaron estos verdaderos “lobos de mar”.
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La Guerra de Crimea, 1853-1856

La Guerra de Crimea es un dramático conflicto entre el Imperio Zarista y el Imperio Turco, apoyado por Francia e Inglaterra. Una guerra que frenó los deseos expansionistas de la Rusia Imperial hacia el Mediterráneo y Oriente Medio y que permitió sobrevivir al moribundo Imperio Turco. La Guerra de Crimea es también una guerra marcada por batallas sangrientas y por errores militares, como la famosa “Carga de la Brigada Ligera”, durante la Batalla de Balaclava, quizás el más famoso error militar de la historia moderna. Pero, además de eso, es el culmen de la última cruzada que pretendió recuperar los Santos Lugares.

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Los últimos de Filipinas

Los últimos de Filipinas, un nombre mítico que evoca una de las páginas más gloriosas del ejército español. Lo últimos defensores de las últimas posesiones españolas en ultramar, los últimos representantes de la tradición de la infantería española: nunca retroceder, nunca rendirse. Lo últimos defensores del honor español en la mas injusta guerra que ha sufrido España. ¿Pero quiénes eran los últimos de Filipinas? Este artículo pretender dar a conocer la historia de estos héroes anónimos y ponerles nombre y apellidos.

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La Guerra del Pacífico, 1879-1883

La Guerra del Pacífico o “Guerra del Salitre”, es un largo y cruento conflicto bélico entre Chile, Bolivia y Perú, ocasionado por un conflicto fronterizo y económico sobre el territorio de Atacama, perteneciente a Bolivia y disputado por Chile. Hoy en día los viejos odios y rencores que despertó esta feroz contienda siguen latentes, pero aparte de odios el enfrentamiento despertó un fuerte sentimiento nacional en los tres países involucrados. Del trágico crisol bélico surgieron naciones orgullosas de su historia y de sus antiguos héroes.

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