El Desastre del 98: la guerra entre EE. UU. y España

caricaura-guerra-de-cubaEl desastre del 98 es el nombre con el que se denomina la pérdida por parte de España de sus últimos territorios en Asia y América, tras ser contundentemente derrotada, en el año 1898, por una potencia emergente, y con ganas de expandirse internacionalmente, como era los Estados Unidos de América. La humillante derrota causó en España un gran descontento y dio lugar a la aparición de una visión cultural muy crítica con la política y la sociedad del país. Por desgracia, los territorios que buscaban independizarse de España y que fueron “liberados” por EE. UU. no llegaron a alcanzar la libertad, sino que, en la práctica, tan solo cambiaron un amo por otro.

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Garibaldi en América, primera parte: Brasil 1836-1841

Giuseppe Garibaldi es uno de los personajes más importantes de la segunda mitad del siglo XIX. Su genio militar y su liderazgo fueron vitales para que se consumara el proceso de unificación de Italia en un único reino. Sin embargo, este gran éxito tiende a eclipsar la importancia de las acciones que protagonizó Garibaldi, durante su juventud, en América del Sur: apoyando las causas independentistas de los estados brasileños de Río Grande del Sur y Santa Catarina, y, posteriormente, combatiendo en la denominada “Guerra Grande” de Uruguay (1838-1851). Los duros combates, por mar y tierra, en los que allí participó, contribuyeron en gran parte a forjarle como líder y guerrero. La experiencia política, y sobre todo militar, que Garibaldi adquirió en América del Sur, le serviría para conseguir finalmente, tras largas y arduas guerras, la independencia y unificación de Italia: un legado imperecedero. Marino, soldado, político, revolucionario, aventurero,… Garibaldi fue, sobre todo, un viajero eterno en busca de la libertad.

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El Cid Campeador, 1048-1099

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Charlton Heston interpretando al Cid en la película El Cid, 1961.

Para la historiografía tradicional, Rodrigo Díaz de Vivar, apodado “Cid Campeador” (de la palabra sidi, señor), era, junto a Don Pelayo, uno de los principales héroes de “La Reconquista”: la larga lucha de los reinos cristianos de España frente al invasor musulmán. Pero, en realidad, el Cid no fue ese tipo de héroe, el Cid, fue simplemente un hombre de su tiempo, un guerrero de carne y hueso que luchaba por sobrevivir y por hacer fortuna, en una época no de “Reconquista”, sino de expansión feudal de unos reinos cristianos españoles frente a unos reinos musulmanes igualmente españoles. En aquella turbulenta época, el Cid fue un héroe para los cristianos, e incluso para algunos musulmanes, pero no por hacer una Guerra Santa, sino porque con pocos hombres y recursos supo hacer fortuna, e incluso ganar un reino, en base a sus dos principales cualidades: su arrojo como guerrero mercenario, y su gran visión estratégica. Solo él, desde su reino de Valencia, consiguió frenar la invasión almorávide.

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VIII Jornadas sobre Política y Seguridad Internacional de la Universidad de Granada

El Grupo de Estudios en Seguridad Internacional (GESI), un grupo de investigación universitario vinculado al Departamento de Ciencia Política y de la Administración de la Universidad de Granada (España), organiza anualmente las Jornadas sobre Política y Seguridad Internacional, como actividad complementaria al Máster online en Estudios Estratégicos y Seguridad Internacional de la Universidad de Granada.En esta ocasión, las VIII Jornadas se realizarán entre el 12 y el 14 de julio de 2017, y tendrán como tema: Estudios Estratégicos e Historia Militar. Una mirada al pasado para entender el presente. La finalidad de las Jornadas consiste en extraer lecciones de interés a partir del estudio de casos pretéritos, más o menos lejanos en el tiempo, con el objetivo de analizar la realidad internacional, los conflictos y las operaciones militares de nuestros días. Las Jornadas están abiertas a estudiantes, investigadores universitarios, profesionales de las Fuerzas Armadas y, en general, a todas aquellas personas interesadas por los estudios en Seguridad y Defensa.

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La descolonización del Sahara Español, 1958-1976

jcHan pasado más de 40 años desde que el proceso de descolonización del Sahara “español” concluyó con la retirada final de España, el 28 de febrero de 1976, y la consiguiente ocupación, y anexión, del territorio por parte de Marruecos y Mauritania. Los pobladores saharauis vieron así frustradas sus aspiraciones de libertad y todavía están a la espera de que se celebre su ansiado referéndum de autodeterminación, respaldado por la ONU y que, “en teoría” se comprometió aceptar Marruecos tras el acuerdo de paz, de principios de los 90, con el Frente Polisario. Tristemente, el pueblo saharaui ha ido pasando progresivamente al olvido y parece que ninguna potencia está dispuesta a enfrentarse con Marruecos para defender las aspiraciones de los escasos pobladores de un territorio con, actualmente, gran valor económico y estratégico. ¿Hubiera sido diferente si la descolonización no hubiera coincidido con los últimos años de vida del dictador Francisco Franco y si la ONU hubiera puesto más de su parte? Nunca lo sabremos.

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El Batallón Sagrado de Tebas

LeuctraEl Batallón Sagrado (en griego Hieròs Lókhos) fue una de las unidades de combate más prestigiosas de la Antigüedad. Esta tropa de elite, creada por el aristócrata tebano Górgidas en el 378 a.C., fue decisiva en la guerra contra Esparta y en la ascensión de Tebas como potencia hegemónica en Grecia. Pese a sus indudables logros en el campo de batalla, lo que más llama la atención sobre el Batallón Sagrado es su curiosa composición: 150 parejas de amantes (300 hombres) unidas por votos sagrados y determinadas a luchar por su patria con la motivación extra de defender la vida de su pareja. Considerados “invencibles” por sus enemigos, los hombres del Batallón Sagrado tuvieron un final épico, a la altura de su leyenda. Tras ser derrotados en la Batalla de Queronea por Filipo II de Macedonia, los 300 hombres del Batallón Sagrado, rodeados y sobrepasados ampliamente en número por sus enemigos, rehusaron rendirse y, orgullosos hasta el final, combatieron hasta acabar todos muertos. Unidos en la victoria y en la derrota, en la vida y en la muerte.

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Piratas Legendarios, 1650-1750

Piratas Legendarios, 1650-1750, es una obra que nos acerca al fenómeno de la piratería en el mar Caribe desde el punto de vista de sus principales protagonistas: los hombres y mujeres que se enfrentaron a todo tipo de peligros y desafíos con objeto de prosperar económicamente y poder ser libres. Piratas cuya leyenda sigue aún vigente en nuestros días. Pero además de ser una colección de biografías, esta obra contiene análisis sobre el contexto de la época, los barcos, armamento y tácticas de combate empleadas por los piratas. Una información destinada a facilitar al lector una visión de conjunto sobre tan interesante época.

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Tiger Force en Vietnam, 1965-1969

La Tiger Force (fuerza de combate Tigre) fue una unidad de élite del ejército estadounidense creada para combatir a las guerrillas comunistas del Viet Cong en las junglas de Vietnam. Su alto nivel de entrenamiento y sus tácticas anti-guerrilla permitieron obtener a la Tiger Force numerosos éxitos en un terreno hostil en el que las unidades convencionales del resto del ejército norteamericano se veían superadas por las tácticas guerrilleras del Viet Cong, siendo incapaces de encontrar al enemigo y derrotarlo. Su uniforme con rayas de tigre negras se convirtió en sinónimo de muerte para sus enemigos, ya que, al igual que los tigres, estos soldados aparecían de la nada para atacar a sus presas. Sin embargo, el buen nombre de esta condecorada unidad se vio enturbiado en 2003 a raíz de una investigación periodística que desveló varios crímenes de guerra cometidos durante la guerra. Entre ellos la costumbre de algunos de los hombres de la Tiger Force de llevar collares elaborados con orejas enemigas, al más puro estilo de Dolph Lundgren en la película “Soldado Universal”. Sea como fuere, nadie puede negar que la Tiger Force fue una de las mejores unidades de combate de la Guerra de Vietnam.

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Las causas de la Guerra Civil Siria

La avalancha de refugiados sirios que se agolpa a las puertas de Europa, escapando del horror, la muerte y la miseria, ha puesto el foco mediático de nuevo en una guerra olvidada hace tiempo por los gobiernos occidentales: la Guerra Civil Siria. Una guerra fruto de las tensiones político-sociales que estallaron en Siria dentro del contexto de las “Primaveras Árabes”, es decir, los levantamientos populares que a comienzos de 2011 se alzaron contra los gobiernos autoritarios de varios países del norte de África y Oriente Medio. La sublevación de una parte de la población siria contra el gobierno dictatorial de Bashar al-Assad, y el partido Ba’ath, progresivamente se convirtió en una cruenta guerra civil, alimentada por muchos países extranjeros con intereses en la zona, y en la que, hasta la fecha, ninguno de los bandos parece tener fuerza como para imponerse y ponerla fin. Mientras tanto, la Comunidad Internacional, mira sin saber muy bien que hacer, o si hacer algo. En este artículo trataré de dar mi opinión, a grandes rasgos, sobre las principales causas del conflicto, que, como casi siempre, son muchas y variadas y por ello, tienen difícil solución.

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Patos Salvajes: Mercenarios Occidentales en el Congo, 1964-1967

Mercenarios en el CongoLos mercenarios occidentales tuvieron un papel muy destacado en los conflictos bélicos que sacudieron el Congo durante los años siguientes a su descolonización. Su fama y el romanticismo de sus vidas, reflejado en diversas novelas y películas como “Patos Salvajes”, esconden sin embargo una realidad muy distinta. La mayoría de estos hombres carecía de ideales o ética, y solo les movía un interés: el dinero. En una joven África, sacudida por las guerras de descolonización y en la que los ejércitos de las nuevas naciones emergentes eran poco más o menos que hordas de milicianos mal armados, los mercenarios eran, curiosamente, los únicos militares profesionales, y, gracias a su veteranía, podían incluso alterar el curso de una guerra. Los mercenarios, en definitiva, eran héroes a sueldo.

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