Carros de Combate Soviéticos, de la Guerra Fría a nuestros días

Durante la denominada “Guerra Fría”, la Unión Soviética disponía de miles de carros de combate preparados para avanzar en masa contra los países de Europa Occidental y su principal aliado: EEUU. Esta amenaza desapareció con la caída de la URSS, pero los viejos carros de combate soviéticos siguen aún equipando hoy en día a los ejércitos de un gran número de países. Por otro lado, dada su gran difusión, los carros de combate soviéticos han participado en la gran mayoría de guerras que se han desatado desde la segunda mitad del siglo XX, lo cual ha permitido evaluar sus capacidades en combate sobre todo tipo de terrenos y climas, y frente a todo tipo de enemigos. Sin embargo muchas de las opiniones actuales sobre el armamento soviético son denigrantes, se basan en la hipocresía y responden a intereses políticos (superioridad occidental) y económicos (venta de armas). La tarea de un historiador es contar la verdad sin meterse en opiniones políticas, y la verdad es que en su época, los carros de combate soviéticos eran los mejores del mundo en relación calidad/precio. En este artículo pretendo reivindicar la validez de aquellos formidables carros de combate analizando de forma breve sus modelos más representativos y más vendidos a otros países: el T-55 y el T-72.

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La Batalla de Belchite, 24-8-1937

La Batalla de Belchite es una de las batallas más famosas de la Guerra Civil Española (1936-1939). La resistencia épica de los sublevados de derechas o “nacionales” en el pueblo de Belchite consiguió detener la ofensiva del gobierno de la República Española contra la importante ciudad de Zaragoza. La frenética lucha casa por casa entre las tropas de ambos bandos acabó con el pueblo completamente devastado. Belchite nunca se reconstruyó, es una memoria viva de la Guerra Civil. Hoy en día sirve para recordar aquellos trágicos hechos, como atracción de feria para los turistas y como triste hogar para los fantasmas del pasado.

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Espartaco, 113a.C – 71a.C

Espartaco fue uno de los hombres que más impacto causó en la Historia Antigua. Condenado a la esclavitud y obligado a combatir como gladiador para divertir al público romano, Espartaco se rebeló contra su destino y decidió cambiar el injusto mundo que le rodeaba. Para ello, entre los años 73 al 71 a.C, Espartaco dirigió la mayor rebelión de esclavos a la que jamás se tuvo que enfrentar la República de Roma y casi provocó el derrumbamiento de la misma, al afectar al corazón de su sistema económico y social: el sistema esclavista. La economía romana estaba basada en el trabajo forzado de esclavos, y sin esclavos que trabajaran los campos, talaran los bosques y explotaran las minas, la producción de materias primas quedaba paralizada. Espartaco consiguió libertar a más de 30.000 esclavos, ofreciéndoles algo de lo que carecían hasta la fecha: Esperanza. Pese a ser finalmente derrotado, Espartaco se convirtió en un símbolo eterno de la lucha por la libertad, un hombre que jamás se dio por vencido y que hizo temblar a la mayor potencia de la época.


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Las Causas de la Primera Guerra Mundial, 1914-1918

El detonante de la Primera Guerra Mundial, uno de los conflictos bélicos mas sangrientos y trágicos de la Historia, fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria, heredero al trono del Imperio Austro Húngaro, el 28 de junio de 1914 en la localidad de Sarajevo, en Serbia. Pero, obviamente, este asesinato no es la única causa de una guerra que implicó a todas las grandes potencias de la época, simplemente es la chispa que la inició. La guerra estaba fraguándose desde hacía varios años y sus causa era esencialmente económica (como en la mayoría de las guerras). El imperialismo de las grandes potencias europeas, exacerbado por ideologías ultranacionalistas, generó una lucha económica por dominar el mayor número posible de territorios en África y Asia en los cuales fundar nuevas colonias que abastecieran de materias primas sus crecientes industrias. Las grandes potencias pensaban que solo podrían alcanzar la supremacía económica si se imponían a las demás. Esta rivalidad económica y política solo podía dirimirse mediante el uso de las armas. Solo un gran imperio podía mandar en Europa y en el Mundo.

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Josheph Orville Shelby, 1830-1897

ShelbyEl general confederado Josheph O. Shelby es uno de los mejores comandantes de caballería de la historia y una de las figuras de la Guerra Civil de Estados Unidos (1861-1865) menos conocida fuera de ese país. A medio camino entre aristócrata y líder guerrillero, Shelby fue un personaje indomable, dotado de gran atrevimiento y de un valor casi suicida. Sus exitosas correrías y ataques relámpago contra el ejército de la Unión le convirtieron en un ídolo para los soldados del Sur. Una leyenda viviente que pasaría a la posteridad por su rebeldía y por no rendirse nunca.
Hoy en día, gracias a la prevalencia de lo “políticamente correcto”, se juzgaría a Shelby por lo controvertido de sus ideas tradicionalistas y por su defensa de la esclavitud y de un modo de vida que nos es tan ajeno. Pero a la hora de abordar una biografía siempre hay que pensar en los tiempos en los que le tocó vivir al protagonista y “meterse en su piel” para poder juzgarle. Lejos de valoraciones morales, yo valoro a Shelby por una simple razón: era un hombre que se atrevía a todo y como dice el lema de los SAS: “who dares wins…”

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Flavio Belisario, 500-565 d.C

 

A Belisariomediados del siglo VI d.C, el emperador Justiniano, gobernante del Imperio Romano de Oriente, se lanzó a la reconquista de los antiguos territorios romanos de Europa Occidental, perdidos tras las invasiones de las tribus bárbaras germánicas. Para llevar a cabo su ambicioso plan de reconquista, Justiniano contaba con uno de los estrategas más brillantes de la Historia: Flavio Belisario. Guerrero valiente y humilde, Belisario era un hombre que se regía siempre por su código de honor sin intentar obtener beneficios personales. Era en definitiva un idealista en un mundo decadente y corrupto. Su éxito en la reconquista de Roma haría soñar brevemente a Europa con la vuelta a la antigua grandeza del Imperio Romano.

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Los Caballeros Teutónicos, 1190-1561

La Orden de los Caballeros Teutónicos fue una organización de monjes guerreros alemanes que a semejanza de los famosos Caballeros Templarios estaban dedicados a proteger los Santos Lugares de Palestina de los ataques musulmanes.Desde su base en el Castillo Montfort los Caballeros Teutónicos combatieron siempre contra el enemigo musulmán con gran valor y disciplina siendo un ejemplo para todos los ejércitos cristianos y un orgullo para el Imperio Alemán. La pérdida definitiva de Tierra Santa en 1291 marcó el declive de la mayoría de Órdenes Militares, al no tener ya una razón de ser ni una tierra que proteger. Sin embargo, los Caballeros Teutónicos lejos de sufrir ese declive vivirán a partir de entonces su máximo apogeo, cambiando toda la historia del Este de Europa.
Los Caballeros Teutónicos se convertirán en los impulsores de la expansión alemana hacía Prusia y los países del Mar Báltico (Estonia, Lituania y Letonia). Esta expansión militar encabezada por la Orden Teutónica dio origen al reino de Prusia y generó los conflictos fronterizos entre Alemania y Polonia, conflictos que solo se resolverían en 1945 tras finalizar la Segunda Guerra Mundial.
Hoy en día la Orden aún existe.

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Batalla de Sekigahara, 1600

La batalla de Sekigahara fue la batalla decisiva que acabó con las interminables guerras feudales que devastaron Japón durante el periodo Sengoku, 1467-1600.
En Sekigahara dos inmensos ejércitos samurái, uno encabezado por Ishida Mitsunari en representación de Toyotomi Hideyori, hijo de Toyotomi Hideyoshi, el difunto Shogun (jefe militar que gobernaba Japón), y otro encabezado por Tokugawa Ieyasu, el señor feudal más importante, lucharon épicamente por obtener el control supremo de Japón. La victoria de Ieyasu le permitió instaurar el Shogunato Tokugawa, un gobierno dictatorial que impuso la paz y el orden y que dominaría Japón durante 250 años.

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La intervención soviética en Afganistán, 1979-1989

La intervención soviética en Afganistán comenzó con el apoyo de la Unión Soviética al Partido Democrático Popular de Afganistán. Este partido comunista pretendía modernizar el país con distintos cambios políticos, sociales, económicos y religiosos, lo cual provocó la insurrección armada de la gran mayoría de fundamentalistas islámicos afganos, los cuales estaban en contra de todos estos cambios y veían el comunismo como una amenaza directa contra su Fe y su modo de vida tradicional.
La lucha de guerrillas de los muyahidines afganos obligó a la URSS a intervenir militarmente en una guerra asimétrica que pronto se convertiría en un auténtico infierno. La derrota soviética en Afganistán agravó la desintegración interna de la Unión Soviética y contribuyo a su caída poco tiempo después. Afganistán siguió siendo un país fundamentalista hasta la intervención militar de EEUU en 2001.

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La Batalla de la Reserva de Chosin, 27-11-1950

La batalla de la Reserva de Chosin, fue una de las batallas más importantes de la Guerra de Corea (1950-1953). La entrada de China en el conflicto, apoyando a Corea del Norte, cambió el curso de la guerra por completo; los surcoreanos y sus aliados de la ONU se vieron privados de la victoria final, que hasta entonces parecía estar al alcance de la mano, y fueron obligados a retroceder hasta el paralelo 38, o lo que es lo mismo, a la frontera artificial que dividía Corea en dos países con sistemas políticos completamente opuestos: Corea del Norte, comunista y Corea del Sur, capitalista. Militarmente, la batalla supuso un duro golpe para el Décimo Cuerpo de Ejército Norteamericano, que de pronto se vio cercado por los ejércitos chinos y tuvo que realizar un dramático esfuerzo para romper el cerco y escapar hacia el sur evitando así el aniquilamiento. Pero lo más destacado fue que ésta batalla reinstauró el equilibrio de poder entre ambos bandos.

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