Biografías: Guerreros y Militares

Garibaldi en América, primera parte: Brasil 1836-1841

Giuseppe Garibaldi es uno de los personajes más importantes de la segunda mitad del siglo XIX. Su genio militar y su liderazgo fueron vitales para que se consumara el proceso de unificación de Italia en un único reino. Sin embargo, este gran éxito tiende a eclipsar la importancia de las acciones que protagonizó Garibaldi, durante su juventud, en América del Sur: apoyando las causas independentistas de los estados brasileños de Río Grande del Sur y Santa Catarina, y, posteriormente, combatiendo en la denominada “Guerra Grande” de Uruguay (1838-1851). Los duros combates, por mar y tierra, en los que allí participó, contribuyeron en gran parte a forjarle como líder y guerrero. La experiencia política, y sobre todo militar, que Garibaldi adquirió en América del Sur, le serviría para conseguir finalmente, tras largas y arduas guerras, la independencia y unificación de Italia: un legado imperecedero. Marino, soldado, político, revolucionario, aventurero,… Garibaldi fue, sobre todo, un viajero eterno en busca de la libertad.

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El Cid Campeador, 1048-1099

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Charlton Heston interpretando al Cid en la película El Cid, 1961.

Para la historiografía tradicional, Rodrigo Díaz de Vivar, apodado “Cid Campeador” (de la palabra sidi, señor), era, junto a Don Pelayo, uno de los principales héroes de “La Reconquista”: la larga lucha de los reinos cristianos de España frente al invasor musulmán. Pero, en realidad, el Cid no fue ese tipo de héroe, el Cid, fue simplemente un hombre de su tiempo, un guerrero de carne y hueso que luchaba por sobrevivir y por hacer fortuna, en una época no de “Reconquista”, sino de expansión feudal de unos reinos cristianos españoles frente a unos reinos musulmanes igualmente españoles. En aquella turbulenta época, el Cid fue un héroe para los cristianos, e incluso para algunos musulmanes, pero no por hacer una Guerra Santa, sino porque con pocos hombres y recursos supo hacer fortuna, e incluso ganar un reino, en base a sus dos principales cualidades: su arrojo como guerrero mercenario, y su gran visión estratégica. Solo él, desde su reino de Valencia, consiguió frenar la invasión almorávide.

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Espartaco, 113a.C – 71a.C

Espartaco fue uno de los hombres que más impacto causó en la Historia Antigua. Condenado a la esclavitud y obligado a combatir como gladiador para divertir al público romano, Espartaco se rebeló contra su destino y decidió cambiar el injusto mundo que le rodeaba. Para ello, entre los años 73 al 71 a.C, Espartaco dirigió la mayor rebelión de esclavos a la que jamás se tuvo que enfrentar la República de Roma y casi provocó el derrumbamiento de la misma, al afectar al corazón de su sistema económico y social: el sistema esclavista. La economía romana estaba basada en el trabajo forzado de esclavos, y sin esclavos que trabajaran los campos, talaran los bosques y explotaran las minas, la producción de materias primas quedaba paralizada. Espartaco consiguió libertar a más de 30.000 esclavos, ofreciéndoles algo de lo que carecían hasta la fecha: Esperanza. Pese a ser finalmente derrotado, Espartaco se convirtió en un símbolo eterno de la lucha por la libertad, un hombre que jamás se dio por vencido y que hizo temblar a la mayor potencia de la época.


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Josheph Orville Shelby, 1830-1897

ShelbyEl general confederado Josheph O. Shelby es uno de los mejores comandantes de caballería de la historia y una de las figuras de la Guerra Civil de Estados Unidos (1861-1865) menos conocida fuera de ese país. A medio camino entre aristócrata y líder guerrillero, Shelby fue un personaje indomable, dotado de gran atrevimiento y de un valor casi suicida. Sus exitosas correrías y ataques relámpago contra el ejército de la Unión le convirtieron en un ídolo para los soldados del Sur. Una leyenda viviente que pasaría a la posteridad por su rebeldía y por no rendirse nunca.
Hoy en día, gracias a la prevalencia de lo “políticamente correcto”, se juzgaría a Shelby por lo controvertido de sus ideas tradicionalistas y por su defensa de la esclavitud y de un modo de vida que nos es tan ajeno. Pero a la hora de abordar una biografía siempre hay que pensar en los tiempos en los que le tocó vivir al protagonista y “meterse en su piel” para poder juzgarle. Lejos de valoraciones morales, yo valoro a Shelby por una simple razón: era un hombre que se atrevía a todo y como dice el lema de los SAS: “who dares wins…”

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Flavio Belisario, 500-565 d.C

 

A Belisariomediados del siglo VI d.C, el emperador Justiniano, gobernante del Imperio Romano de Oriente, se lanzó a la reconquista de los antiguos territorios romanos de Europa Occidental, perdidos tras las invasiones de las tribus bárbaras germánicas. Para llevar a cabo su ambicioso plan de reconquista, Justiniano contaba con uno de los estrategas más brillantes de la Historia: Flavio Belisario. Guerrero valiente y humilde, Belisario era un hombre que se regía siempre por su código de honor sin intentar obtener beneficios personales. Era en definitiva un idealista en un mundo decadente y corrupto. Su éxito en la reconquista de Roma haría soñar brevemente a Europa con la vuelta a la antigua grandeza del Imperio Romano.

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Reinhard Heydrich, 1904-1942

Reinhard Heydrich fue sin duda alguna el hombre más temido de Europa en los tiempos de la Alemania Nazi. Heydrich poseía una inteligencia privilegiada, que sumada a un gran sentido común y a la ausencia total de escrúpulos le convertían en un depredador perfecto, capaz de urdir las más complicadas intrigas para acabar con sus enemigos. Estas cualidades le permitieron a Heydrich ser un eficaz espía y un gran político y administrador. Cualidades a las que se sumaba un estado físico perfecto, que le permitía tanto ser un gran jinete, como un destacado piloto de caza, o un consumado espadachín. Heydrich era en definitiva el nazi perfecto que alguna vez había soñado Hitler….un demonio rubio cuyos ojos azules eran capaces de inspirar terror a cualquiera que les contemplaran.

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Billy el Niño, 1859-1881

William H. Bonney, apodado Billy “The Kid” (el niño), es toda una leyenda dentro de la historia del Oeste de EEUU. Billy, fue uno de los pistoleros más rápidos y temidos del Oeste, su vida está marcada por la violencia desde su adolescencia hasta su muerte, ya que fueron muchos los que cayeron muertos tras un rápido y preciso disparo de su revolver. Pero Billy no fue un simple bandido o asesino, fue un hombre de frontera, empujado a sobrevivir usando la fuerza en unos tiempos en que la ley la dictaba el revolver y los nervios de quién le empuñara. Solo los más fuertes y rápidos eran capaces de sobrevivir en un mundo cruel en el que no existía una autentica justicia y cada hombre seguía sus propias leyes, para bien o para mal.

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Carlos Hathcock, 1942-1999

Carlos Norman Hathcock II fue el mejor francotirador del Cuerpo de Marines de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam. Sus 93 muertes confirmadas y las dificultades y peligros que superó durante sus misiones de combate a través de la jungla le convirtieron en toda una leyenda. Una de estas muertes la consiguió a la increíble distancia de 2.286 metros, todo un record que “Pluma Blanca”, como era apodado Hathcock entre los marines, conservó durante 35 años. Sus éxitos hicieron que el vietcong ofreciera 30.000 dólares por su cabeza, enviando a decenas de francotiradores a su caza, pero Hathcock sobrevivió a todos estos duelos demostrando una habilidad no vista en Occidente desde la Segunda Guerra Mundial. La propaganda norteamericana convirtió a Hathcock en el más admirado Marine de los últimos tiempos, destacando su “impecable comportamiento, su sentido del honor y el compañerismo que demostró siempre”…pero Hathcock no era un superhéroe, era un cazador de hombres.
Hoy en día, su nombre sigue abatiendo enemigos, ya que tras su muerte se creó en su honor una variante del fusil de precisión M21 llamado M25 “White Feather” o “Pluma Blanca”.

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Paul von Lettow-Vorbeck, 1870-1964

lettowLa Primera Guerra Mundial no solo se caracterizó por el atroz combate en las trincheras
de Europa, sino por la aparición de Caudillos Legendarios en otras partes del frente. Verdaderos héroes de carne y hueso, que al estilo de los caballeros medievales, usaba su ingenio, su carisma y su audacia para cambiar el curso de los acontecimientos e imponerse a sus enemigos. El más famoso de estos héroes fue sin duda el británico Lawrence de Arabia, pero es poco conocido que los alemanes también tuvieron su héroe legendario en la figura de Paul von Lettow-Vorbeck, quien desató con sus soldados indígenas “Askaris”, una exitosa guerra de guerrillas en África contra el enormemente superior ejercito británico, resistiendo hasta el fin de la Guerra y causando numerosas humillaciones a sus enemigos. Sus éxitos le convirtieron en leyenda y sirvieron para demostrar una vez más que los números no ganan las guerras por si solos, las que ganan las guerras son las ideas, la mentalidad ganadora y el pensar que no hay nada imposible.

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Ungern von Sternberg, 1886-1921

Una de las figuras más interesantes y polémicas de la Guerra Civil Rusa, es el barón Ungern von Sternberg. Su modo de vida aventurero se combinaba con una ambición sin límite y una brutalidad casi inhumana, que le merecieron el apodo de “El Barón Sanguinario” e incluso ser considerado un demonio viviente en la zona del Tíbet. Su oposición al régimen bolchevique era casi un pretexto para su verdadera finalidad; crear un imperio en Asia Central al estilo de su admirado Genghis Khan. El barón Ungern von Sternberg en por tanto una de las figuras más interesantes y famosas de una época marcada por grandes cambios mundiales.

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